El brote en Epuy茅n, Chubut, ya se cobr贸 la vida de diez personas y dej贸 en el hospital a decenas. Para colmo, en las 煤ltimas horas se confirm贸 la muerte de un joven en Salta: aunque se trata de otra “cepa” del virus, las autoridades se pusieron en alerta.

驴Qu茅 es el hantavirus?
Es un virus que produce una enfermedad viral aguda grave. Los ratones silvestres eliminan el virus por la saliva, las heces y la orina y lo pueden transmitir a las personas.

驴C贸mo son los roedores que lo transmiten?
Distintas especies de ratones cuya caracter铆stica principal es tener una cola muy extensa. Es por esto que se los llama 鈥渃olilargo鈥.

驴En qu茅 regiones se encuentra?
En Argentina se han identificado cuatro regiones end茅micas: Norte (Salta, Jujuy), Centro (Buenos Aires, Santa Fe y Entre R铆os), Noreste (Misiones) y Sur (Neuqu茅n, R铆o Negro y Chubut).

驴C贸mo se transmite?
El virus se puede adquirir por cuatro v铆as.

Por inhalaci贸n:聽al respirar el virus que desprenden las heces o la orina de los roedores infectados, tanto en lugares abiertos o como cerrados (galpones, huertas, pastizales). Esta es la causa m谩s frecuente.
Por contacto directo:聽al tocar roedores infectados (vivos o muertos), o al tocar las heces u orina de estos.
Por mordeduras:聽al ser mordidos por roedores infectados.
Por v铆a interhumana:聽entre personas a trav茅s del contacto estrecho con una persona infectada durante los primeros d铆as de los s铆ntomas.

驴Cu谩les son los s铆ntomas?

Se parecen a un estado gripal. Pueden incluir: fiebre, dolores musculares, escalofr铆os, dolores de cabeza, n谩useas, v贸mitos, dolor abdominal y diarrea. En general no presentan congesti贸n nasal o resfr铆o.

Luego de algunos d铆as puede aparecer dificultad para respirar que puede agravarse produciendo lo que se conoce como 鈥渟铆ndrome cardiopulmonar por hantavirus鈥: un cuadro grave en el que la persona no puede respirar y comienza con falla card铆aca y presi贸n muy baja. Si la persona no es tratada a tiempo puede generar complicaciones e incluso la muerte.

驴C贸mo es el tratamiento?

No existe un tratamiento espec铆fico. Las personas con s铆ndrome cardiopulmonar por hantavirus deben ser asistidos en establecimientos hospitalarios, de preferencia con unidades de terapia intensiva que cuenten con asistencia respiratoria mec谩nica.

驴C贸mo puede prevenirse?

  1. Evitar la convivencia con roedores y el contacto con sus secreciones.
  2. Evitar que los roedores entren o hagan nidos en las viviendas.
  3. Si realizan actividades de trekking usar calzado cerrado y circular s贸lo por sendas habilitadas.
  4. Tapar orificios en puertas, paredes y ca帽er铆as.
  5. Realizar la limpieza (pisos, paredes, puertas, mesas, cajones y alacenas) con una parte de lavandina cada nueve de agua (dejar 30 minutos y luego enjuagar). Humedecer el piso antes de barrer para no levantar polvo.
  6. Si vive en zonas rurales, colocar las huertas y almacenar la le帽a a m谩s de 30 mts de las viviendas, cortar pastos y malezas hasta un radio de 30 mts alrededor del domicilio.
  7. Ventilar por lo menos 30 minutos antes de entrar a lugares que hayan estado cerrados (viviendas, galpones) y cubrirse la boca y la nariz con un barbijo N95 antes de ingresar.
  8. Lavarse las manos con agua y jab贸n al finalizar estas tareas.
  9. Al acampar, hacerlo lejos de maleza y basurales, no dormir directamente sobre el suelo y consumir agua potable.
  10. Si se encuentra un roedor vivo: usar veneno para roedores o tramperas para capturarlo (no intentar tocarlo o golpearlo). Consulte en el municipio si se dispone de un servicio de control de plagas.
  11. Si se encuentra un roedor muerto: rociarlo con lavandina junto con todo lo que haya podido estar en contacto y esperar un m铆nimo de 30 minutos. Luego recogerlo usando guantes y enterrarlo a m谩s de 30 cm de profundidad o quemarlo.

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